Bästa casinofilmerna

The Gambler

James Caan är en rutinerad herre när det gäller att vara med i filmer och TV-serier med anknytning till casino. Nyligen har vi kunnat se honom som hårdkokt casinoägare i den hyllade serien Las Vegas. Vad de flesta inte känner till är att James Caan klev in på casinoscenen så tidigt som 1974, då han hade huvudrollen i den mörka filmen The Gambler.

The Gambler handlar om en man, Axel Freed (spelas av Caan), som är universitetslektor till yrket. Hans ämne är litteratur och särskilt 1800-talets litterära mästare. När kvällen nalkas tar han dock av sig tweedkavajen för att bege sig till casinona och där försöka släcka sin törst efter utmaningar och spänning. Axel Freed är helt enkelt uttråkad och söker sätt att få pulsen att rusa bland spelborden och automaterna inne i casinonas förlovade värld.

Tyvärr för den gode Axel är måttfullhet ingen egenskap han riktigt förfogar över. Detta innebär givetvis att spelandet snart övergår i ett spelmissbruk. När vi tittare kommer in i handlingen har Freed just spelat ett parti poker med skyhöga insatser och gått förlorande ur detsamma. Den totala förlusten är 44 000 dollar, vilket i mitten av 1970-talet var en mycket ansenlig summa.

Om man förlorar i high stakes poker och inte har pengarna i fickan kan man möjligen få kredit (om man lämnar sitt liv i pant, det vill säga). Axel Freed lyckas få kredit på sina förluster, men det gäller att han betalar snabbt. Tack vare att hans mor tydligen är förmögen som få lyckas han komma över pengar för att täcka förlusterna. Om nu Axel hade lärt sig något om måttfullhet genom denna händelse hade sagan kunnat sluta där. Det gör den inte. I stället för att betala tillbaka skulden kommer Freed nämligen på idén att sätta den mindre förmögenheten på spel och utfallet blir som väntat.

Hard Eight

Hard Eight är en hårdkokt casinofilm med en mängd lärdomar som man kan ta med sig till det vanliga livet. Framgångar och bakslag – att spela på casino är förenat med bådadera och spelandet kan ta de mest oväntade vändningar, precis som livet.

Själva titeln på filmen ger en hint till temat. Hard Eight är ett insatsalternativ i tärningsspel (craps). För att vinna på detta alternativ måste båda tärningarna visa ”4”. Det är, som du kanske förstår, inte helt enkelt, men det kan vara värt att ta risken.

I början av filmen är huvudpersonen John i stort behov av pengar. Han möter en äldre nestor, Sydney, som erbjuder sig att hjälpa John med de finansiella problemen. Lösningen är att åka till Las Vegas och försöka sopa rent på crapsborden. Det går alldeles utmärkt till en början och John bosätter sig snart i tvillingstaden Reno. I Reno träffar John Clementine, som ger honom lite romantik i livet. I samband med att John och Clementine blir ett par, träder också en ny ”vän”, Jimmy, in i bilden. Jimmy har verkligen inte bara ärliga avsikter med sin vänskap med John. Han vill gärna lägga beslag på Clementine och han verkar också vara ute efter att sätta dit Sydney.

Tärningsspel, eller craps som är det internationella namnet, är ett spel som inte är särskilt populärt i Sverige, men som är något på uppgång. Craps är ett ganska enkelt spel, men det gäller att man har koll på de många olika insatsalternativen för att spelandet ska bli en rolig upplevelse. Om du vill lära dig mer om craps kan vi rekommendera www.svenskkasinoguide.com.

Casino Royale

Casino Royale är film nummer 21 i ordningen av Bond-filmer. I denna film, regisserad av Martin Campbell, gör Daniel Craig entré som den sjätte skådespelaren att axla manteln som den stilsäkre mästeragenten James Bond med rätt att döda. Just konceptet ”med rätt att döda” är centralt i denna film. Den ska nämligen ses som den första Bond-filmen, då Bond når sin status som officiell agent för brittiska MI6.

Förutom Daniel Craig är det flera stora namn på rollistan. Rollen som den kvinnliga fägringen görs av Eva Green. Dansken Mads Mikkelsen gör en storartad prestation som Bonds ärkefiende. Judi Dench är alltid lika briljant som karaktären M.

I början av filmen ser vi hur James Bond gör sitt mandomsprov och når status som MI6-agent med rätt att döda. Sedan fortsätter handlingen i lika hög fart genom hela filmen, precis så som det ska vara i en Bond-film. Det finns dock en väsentlig skillnad mellan Casino Royale och merparten av de övriga filmerna. Casino Royale är en betydligt mörkare historia än övriga Bond-filmer. Antalet putslustigheter är lika med noll.

I Casino Royale är Le Chiffre, en bankir som har mängder av tvivelaktiga affärer på sitt samvete, den person som Bond är ute efter. Le Chiffre har av olika anledningar kommit i skuld till sina uppdragsgivare och måste hitta ett sätt att tjäna enorma mängder pengar. Lösningen: poker med mycket höga insatser.

Vårt betyg på Casino Royale blir nio casinomarker. Det här är den bästa Bond-filmen någonsin och att den till stor del utspelar sig på ett casino skadar givetvis inte. Daniel Craigs första film som James Bond har även hyllats av stora delar av världens filmrecensenter.

Ocean’s Eleven

Ocean’s Eleven blev en braksuccé när den hade premiär 2001. Den främsta anledningen stavas rollistan, som består av idel toppnamn. Biobesökarna fick dock inte bara nöja sig med att se kända ansikten på duken. De serverades också en actionfylld och humoristisk film med fler snabba vändningar än i någon annan film. I Ocean’s Eleven kan man verkligen säga att tittarna hålls på halster.

Rollistan är otroligt imponerande. I huvudrollen som Danny Ocean ser vi George Clooney. Som Oceans högra hand Rusty ser vi Brad Pitt. Några av de andra superstjärnorna i filmen är Matt Damon, Andy Garcia och Julia Roberts.

Danny Ocean är en rutinerad gentlemannatjuv. Att rycka väskor från gamla damer är inte direkt Oceans stil. I början av filmen lämnar Ocean fängelset efter en misslyckad stöt. Han har dock nya planer i bakfickan. Den här gången är planen att råna inte bara ett casino, utan hela tre stycken och dessutom samtidigt. Vilka casinon är det då som Ocean har valt ut? Jo, casinona tillhör casinomogulen Benedict som under Oceans fängelsevistelse har lagt beslag på Oceans fru. För att genomföra den minst sagt kluriga stöten behöver Ocean spetskompetens inom flera områden. Han samlar därför elva personer som kan ge honom en hjälpande hand.

Casino handlar mycket om glitter och glamour. I Ocean’s Eleven får vi tonvis av den varan. Regissören Steven Soderbergh (har han svenskt påbrå månne?) har lyckats överföra den glittrande Las Vegas-känslan till bioduken på ett exemplariskt sätt. Lägger man till spänningen och humorn får man en mycket bra film. Ocean’s Eleven får åtta casinomarker.

21

Titeln ”21” kan vara helt obegriplig för många. För oss som älskar casino är talet 21 dock inte på något sätt mystiskt. Det handlar självklart om Black Jack. 21 är en film som går på djupet i spelet Black Jack och speciellt vad gäller korträkning. Dessutom är handlingen spännande och innehåller många överraskningar. Filmen är inte så lite inspirerad av verkliga händelser, nämligen det ökända MIT-teamets härjningar vid Black Jack-borden i Las Vegas och Atlantic City under 1970-talet.

Det främsta namnet i rollistan är Kevin Spacey, som spelar professor Micky Rosa. Som filmens huvudkaraktär Ben ser vi Jim Sturgess. Andra kända namn är Kate Bosworth och Laurence Fishbourne.

Ben är en student vid det prestigefyllda universitetet MIT i Boston och vill hemskt gärna läsa vidare på Harvard School of Medicine för att bli läkare. Det saknas dock 300 000 dollar för det äventyret. Professor Micky Rosa upptäcker att Ben är en skicklig matematiker och ser till att värva honom till sitt team av korträknare. Efter några dagars drillande i korträkning är det sedan dags för Bens första resa till Las Vegas. Helgen blir en succé och pengarna formligen rullar in. Framgången upprepas helg efter helg och Ben, som ursprungligen bara har tänkt delta i resorna tills dess att han har 300 000 dollar i fickan, drabbas av girighet. Det finns dock en person som är ännu girigare än Ben och det är Micky Rosa.

Filmen 21 är både en casinofilm och en thriller. Spänningen byggs upp på ett snyggt sätt och spänningen vid Black Jack-borden är så tät att man nästan kan ta på den. Det finns dock några brister och några sidohistorier som lätt skulle kunna strykas. Sammantaget betyg på filmen 21 blir sju casinomarker.

Casino

En blogg om casinofilmer är självklart inte komplett utan en post om just filmen Casino. Denna thriller av legenden Martin Scorsese är en brutal historia om två gangstrar som gör upp om spillrorna av ett tidigare så blomstrande casinoimperium. Förutom pengar är givetvis också en kvinna i centrum för gangstrarnas kamp mot varandra.

Bland skådespelarna i Casino märks tre av 1990-talets främsta namn, nämligen Robert De Niro, Joe Pesci och Sharon Stone. De övriga namnen på rollistan är inte särskilt dåliga de heller.

Filmen bygger löst på den ökända kampen mellan de två gangstrarna Nicky Santoro och Ace Rothstein, som under 1970-talet begav sig till Las Vegas i syfte att helt enkelt ta över hela staden. I filmen är Rothstein daglig ledare för casinot Tangiers, medan Nicky är “the mechanic”, det vill säga mannen som ordnar upp alla problem – allt som oftast på ett mer eller mindre brutalt sätt.

Till en början är Rothstein och Santoro vänner och kompanjoner (både i verkliga livet och i filmen), men ju mer Las Vegas och dess karaktär påverkar de båda gangstrarna, desto fler saker börjar gå snett. Rothsteins fäbless för vackra kvinnor leder till hans ruin. Santoros vålds- och drogberoende kan inte leda till annat än ruin för honom.

På vår tiogradiga skala får filmen sju casinomarker. Rollistan är odiskutabelt helt lysande och regissören Martin Scorsese lyckas verkligen fånga de mörka sidorna av Las Vegas. Casino är dock inte en film för alla. Scenerna med råa våldsinslag är för många för att räkna och många av dem känns onödiga.

Croupier

Croupier är en mörk och suggestiv historia om en croupier som ställs inför ständiga moraliska överväganden. Clive Owen, som sedermera har gjort tiotals kioskvältare, gör här sin internationella stordebut. På förhand är filmen kanske inte det mest givna valet, men Owen får verkligen visa prov på sin yrkesskicklighet i den här filmen.

Croupier hade en extremt liten budget och rollistan är inte direkt imponerande, om man bara kikar efter stora namn det vill säga. Bland skådespelarna märks några av 1990-talets främsta brittiska skådespelare, och så den blivande storstjärnan Clive Owen förstås.

Clive Owen spelar en författare, Jack Manfred, som har den stora romanen i huvudet, men av någon anledning finner han inte ro att sätta den på pränt. Det går minst sagt trögt och en tom plånbok gör att han tar jobb som croupier på ett inrökt och ruffigt casino. Som croupier är Jack helt fenomenal och han börjar snart trivas med sin nya sysselsättning. Han trivs så bra att han glömmer sitt tidigare liv och framför allt sitt förhållande med flickvännen Marion.

Han börjar stanna kvar på casinot efter sina skift och träffar då på Jani. Denna mystiska kvinna har ett allvarligt spelberoende och ser ingen annan utväg än att råna casinot. Jani och Jack blir speciella vänner och efter ett tag får Jack förfrågan om han vill vara med på casinokuppen.

En film som enbart kretsar kring ett casino måste bara få ett högt betyg och vi ger därför Croupier betyget åtta casinomarker. Clive Owen är briljant. Filmens idé är briljant. Slutet är briljant.

Rounders

Rounders är filmen som gjorde både Matt Damon och Edward Norton till superstjärnor över en natt. Filmen handlar om Mike McDermott (spelas av Matt Damon) som är en mycket begåvad ung man som studerar för att bli jurist. Mike är dock även begåvad med en mycket stor matematisk skicklighet, vilket gör att han är en stjärna på poker. Denna begåvning ska visa sig både ge fördelar och nackdelar.

Förutom Matt Damon och Edward Norton finns en hel del andra stora namn i rollistan, eller vad sägs om John Malkovich, John Turturro och Famke Janssen.

I början av filmen är allt guld och gröna skogar för Mike McDermott. Med en vacker flickvän och en utstakad framtid som jurist finns det inte mycket att klaga på. Mike söker dock ständigt nya kickar vid pokerbordet. En kväll besöker han karaktären Teddy KGB (en rysk svartklubbsägare spelad av John Malkovich) och förlorar 30 000 dollar, vilket givetvis är ett svårt slag. Lyckligtvis får han ett extrajobb av Joey Knish (John Turturro) och lyckas betala tillbaka en del av skulden.

Men, säg den lycka som varar. Mikes gamle vapendragare Lester ”Worm” Murphy kommer ut ur fängelset och det tar inte lång tid förrän han har ställt till trubbel och har dragit på sig stora skulder. Det är nu upp till Mike att försöka ordna upp hela röran.

Rounders var en av anledningarna till att pokerboomen drog igång ordentligt, särskilt som det är Texas Hold’em som gäller i hela filmen. Som thriller är Rounders utmärkt. Som casinofilm är den ännu bättre. Vi ger Rounders åtta casinomarker (eller pokerchips!).

The Cooler

The Cooler är inget annat än ett mästerverk. Här bjuds vi på en fantastisk historia, med mängder av tvära kast och vändningar. Vi får också en inblick i casinovärldens baksida. Dessutom får vi njuta av ett makalöst skådespeleri. I centrum för filmen The Cooler är Bernie Lootz, en man med en ofantlig otur. Oturen använder han i sitt jobb som cooler, det vill säga en figur som ser till att andra casinospelare tappar sitt flyt och börjar förlora.

Bernie The Cooler Lootz spelas av William H. Macy. I rollen som Natalie, som är fokus för Bernies romantiska intresse, ser vi Maria Bello. Casinoägaren Shelly Kaplow, som är både Bernies beskyddare och ärkefiende, spelas av Alec Baldwin.

Bernie Lootz är ingen munter man. Det var länge sedan hans fru stack iväg med deras son och han har de senaste åren hankat sig fram, både bildligt och bokstavligt, som cooler på Shelly Kaplows casinot. Anledningen till Lootz misär är Kaplow själv. Efter många stora förluster vid spelborden stod Lootz i stor skuld till Kaplow.

Casinoägaren, som är av den gamla skolan, såg till att straffa Lootz ordentligt genom att helt enkelt göra honom halt. Dessutom tvingade Kaplow Lootz att arbeta av sin skuld som cooler. Bernie är en utmärkt cooler, men bara när han är olycklig. När han träffar den vackra Natalie förändras allt i en handvändning. Bernie blir lycklig och spelarna på casinot börjar vinna. Vad Bernie inte vet är att Natalie döljer en mörk hemlighet.

The Cooler är briljant från början till slut. Som casinofilm har den allt, även om fokus ligger på craps som är ett spel som är ganska okänt i Sverige. Vi ger The Cooler nio casinomarker.

3000 Miles to Graceland

Av titeln kan man enkelt dra slutsatsen att filmen har något med Elvis Presley att göra. Graceland är ju namnet på Elvis hus i Memphis. Just huset har dock inget att göra med handlingen i filmen 3000 Miles to Graceland. En Elvis Presley-festival i Las Vegas har dock allt att göra med handlingen. Filmen berättar nämligen om ett rån på ett casino i Las Vegas, där rånarna klär ut sig till Elvis-imitatörer.

Rollistan är inte dålig på något sätt. Här samsas huvudrollsinnehavarna Kurt Russel och Kevin Costner med namn som Christian Slater, Courteney Cox, David Arquette och Kevin Pollak.

Michael Zane (Kurt Russel) och Murphy (Kevin Costner) är två misslyckade tjuvar som åker in och ut ur fängelse mest hela tiden. De har dock alltid en ny ”bombsäker” plan i bakfickan. Den här gången planerar de att åka till Las Vegas under en Elvis-festival för att ta tillfället i akt att råna ett casino. Något överraskande lyckas Zane och Murphy faktiskt ro i land med rånet och även ta sig oskadda ut från casinot. Det ska dock visa sig att rånet var den enklaste delen. De tidigare kompanjonerna blir med stora säckar med pengar att dela på plötsligt de värsta av fiender.

Kopplingen till casino och casinospel är tyvärr inte särskilt stor. Visst, inför och under själva rånet bjuds vi på autentiska casinomiljöer, men filmen handlar egentligen inte om casino. Zane och Murphy skulle lika gärna ha kunnat råna en bank. Filmen är tidvis spännande och bjuder tidvis på humor, men det är ingen klockren produktion. Det blir fem casinomarker i betyg.

Owning Mahowny

Alla casinofilmer visar inte Las Vegas blänkande neonskyltar på ett positivt sätt. Owning Mahowny är en film som verkligen visar casinovärldens baksida. Här är bankiren Dan Mahowny i fokus i en sann historia om en man som hade allt men spelade bort det. Filmen är spännande, tragisk, tragikomisk och omvälvande på samma gång.

Det är Philip Seymour Hoffman som spelar karaktären Dan Mahowny. Bland övriga namn i rollistan kan nämnas Minnie Driver, John Hurt och Maury Chaykin.

Owning Mahowny är den sanna historien om Dan Mahowny, en man som lyckades med det mesta i början av sin karriär. Han blev snabbt chef för stora delar av den bank i Kanada där han var anställd och lönekuverten blev allt tjockare. Han levde ett utåt sett fantastiskt liv med sin vackra fru. Bakom kulisserna kämpade dock Dan Mahowny med ett svårartat spelmissbruk. Det var inte ovanligt att Mahowny spelade bort miljontals dollar vid en enda sittning. Alla som lider av ett spelmissbruk får för eller senare svårt att finansiera sitt spelande med egna pengar och det gällde även Mahowny. Som chef för en bank hade Mahowny dock inte särskilt svårt att ordna fram nya fräscha pengar när bankrullen började sina. Spelmissbruket ledde till ett av de största bankbedrägerierna i Kanadas historia.

Dan Mahowny porträtteras på ett utmärkt sätt av Philip Seymour Hoffman. Man kan riktigt följa Mahownys pendlingar mellan glädje och ångest, eufori och nattsvart depression. Owning Mahowny är en film alla borde se en gång för att bevittna hur illa det kan gå när speldjävulen kopplar greppet. Vi ger Owning Mahowny åtta casinomarker i betyg.

Relevanta nyheter

Lämna ett svar